สหรัฐจับตามองเรือยอทช์มูลค่า 156 ล้านดอลลาร์ในดูไบที่เชื่อมโยงกับผู้มีอำนาจของรัสเซีย

ในเช้าวันที่อากาศแจ่มใสในปลายเดือนตุลาคม ลำเรือสีฟ้าดั่งอัญมณีของ Madame Gu ซึ่งเป็นหนึ่งในเรือซูเปอร์ยอทช์ที่หรูหราที่สุดในโลก ราวอลูมิเนียมส่องแสงระยิบระยับเมื่อต้องแสงแดด คนงานบนท่าเรือกล่าวว่า เมื่อเร็วๆ นี้พวกเขาเห็นคนทาสี ทำความสะอาด และโดยทั่วไปดูแลเรือด้วยลานจอดเฮลิคอปเตอร์และห้องรับรองแขก 6 ห้องในสภาพเดิม

ในปีที่ผ่านมา ฉากดังกล่าวไม่น่าจดจำ เรือซูเปอร์ยอทช์หลายลำเข้าๆ ออกๆ จาก Mina Rashid Marina ของดูไบ ซึ่งเป็นที่รู้จักกันดีว่าเป็นที่ประทับของสมเด็จพระราชินีนาถเอลิซาเบธที่ 2 ซึ่งเป็นโรงแรมที่เปลี่ยนโฉมเป็นเรือเดินสมุทรข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกซึ่งตั้งตระหง่านอยู่ริมน้ำที่นี่

แต่สงครามของรัสเซียในยูเครนได้เปลี่ยนฉากเดิมๆ ให้กลายเป็นสมรภูมิทางการทูตระหว่างสหรัฐฯ และสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ ซึ่งเป็นพันธมิตรสำคัญของสหรัฐฯ ที่สร้างฐานะเป็นที่หลบภัยสำหรับเงินและทรัพย์สินของรัสเซียที่พ้นจากการคว่ำบาตรของสหรัฐฯ

Madame Gu มูลค่า 156 ล้านเหรียญเป็นตัวอย่างที่ชัดเจนของปัญหา ในเดือนมิถุนายน สหรัฐฯ กำหนดให้เรือลำนี้ซึ่งเชื่อมโยงกับเจ้าสัวเหล็กชาวรัสเซียและส.ส. Andrei Skoch ที่ถูกคว่ำบาตรเป็นทรัพย์สินที่ถูกบล็อก นั่นหมายความว่าเรือยอทช์ไม่สามารถใช้บริษัทอเมริกันในการบำรุงรักษา จ้างพลเมืองสหรัฐฯ หรือแม้แต่ใช้เงินดอลลาร์ ขณะนี้กระทรวงยุติธรรมกำลังดำเนินการเพื่อยึดมาดามกู ตามคำบอกเล่าของผู้ที่รู้เรื่องแผนดังกล่าว

แต่สหรัฐอเมริกาไม่สามารถยึดทรัพย์สินในประเทศที่มีอำนาจอธิปไตยโดยไม่ได้รับอนุญาตจากรัฐบาลของตน สหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ซึ่งมีท่าทีเป็นมิตรต่อมอสโก กำลังขัดขวางไม่ให้ความร่วมมือกับสหรัฐฯ เพื่อไล่ตามกลุ่มผู้มีอำนาจ เจ้าหน้าที่สหรัฐฯ ระบุ เครมลินยังใช้บริษัทที่ควบคุมโดยผู้มีอำนาจในสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์เพื่อจัดหาเสบียงสงครามที่ตะวันตกพยายามไม่ให้รัสเซียเข้าถึง ตามคำบอกเล่าของเจ้าหน้าที่ตะวันตกที่เกี่ยวข้องกับความพยายามคว่ำบาตรรัสเซีย

เจ้าหน้าที่ของสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ไม่ได้แสดงความคิดเห็นอย่างเฉพาะเจาะจงเกี่ยวกับ Madame Gu แต่กล่าวในแถลงการณ์ว่าพวกเขามีบทบาท “ปกป้องความสมบูรณ์ของระบบการเงินโลกอย่างจริงจัง”

การตรวจสอบทรัพย์สินของรัสเซียในสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์อย่างละเอียดยิ่งขึ้นแสดงให้เห็นว่าก่อนเกิดสงครามในยูเครน ดูไบได้กลายเป็นสนามเด็กเล่นสำหรับชาวรัสเซียที่มีความเชื่อมโยงกับประธานาธิบดีวลาดิเมียร์ ปูติน นักธุรกิจหรือเจ้าหน้าที่อย่างน้อย 38 คนที่มีความเกี่ยวข้องกับประธานาธิบดีรัสเซียเป็นเจ้าของบ้านในดูไบ ซึ่งมีมูลค่ารวมกันกว่า 314 ล้านดอลลาร์ ตามรายงานของศูนย์เพื่อการศึกษาการป้องกันขั้นสูง เจ้าของห้ารายอยู่ภายใต้การคว่ำบาตรของสหรัฐฯ

นับตั้งแต่การรุกรานของรัสเซีย ดูไบได้กลายเป็นที่หลบภัยสำหรับเรือยอทช์และเครื่องบินของรัสเซียที่ไม่สามารถแล่นหรือบินไปที่อื่นได้ หลังจากเครื่องบินรัสเซียถูกห้ามไม่ให้เข้าร่วมสหภาพยุโรปเมื่อปลายเดือนกุมภาพันธ์ สหรัฐอาหรับเอมิเรตส์กลายเป็นจุดหมายปลายทาง 14% ของเที่ยวบินส่วนตัวทั้งหมดที่ออกจากรัสเซีย เพิ่มขึ้นจาก 3% ก่อนการรุกราน

“มันน่าผิดหวังเมื่อคุณเห็นสินทรัพย์ขนาดใหญ่วางอยู่ที่นั่น และดูเหมือนว่าทั้งประเทศไม่ให้ความร่วมมือ” Sen. Sheldon Whitehouse, DR.I. ซึ่งอ้างถึง UAE กล่าว “คงจะดีหากมีสาเหตุร่วมกันมากขึ้นในการต่อต้านปูตินในขณะที่เขายุ่งอยู่กับการกวาดล้างโรงพยาบาลและโรงเรียน”

ทำเนียบขาวกำลังสนับสนุนกฎหมายที่จะใช้รายได้จากการขายทรัพย์สินของรัสเซียที่ถูกยึดไปช่วยสร้างยูเครนขึ้นมาใหม่ เจ้าหน้าที่อาวุโสของกระทรวงการคลังและกระทรวงการต่างประเทศของสหรัฐฯ ได้ร้องเรียนต่อสาธารณชนเกี่ยวกับสถานการณ์ดังกล่าว

เจ้าหน้าที่สหรัฐฯ มองว่าการมีอยู่ของเรือซูเปอร์ยอทช์ในสถานที่ต่าง ๆ เช่น ดูไบและโบดรัม ประเทศตุรกี เป็นสัญญาณของการหลีกเลี่ยงมาตรการคว่ำบาตรที่กว้างขึ้นของรัสเซีย และการเข้าถึงตลาดการเงินอย่างต่อเนื่อง เรือยอทช์ยังเป็นสัญลักษณ์ของความเสื่อมโทรมของผู้มีอำนาจของรัสเซีย โดยเฉพาะอย่างยิ่งในช่วงเวลาที่ทหารรัสเซียกำลังคุ้ยหาเสื้อเกราะและถุงนอนในแนวหน้า

ไล่ตามมาดามกู
Madame Gu สร้างขึ้นโดยบริษัท Feadship สัญชาติเนเธอร์แลนด์และเปิดให้บริการในปี 2013 มีฐานเฮลิคอปเตอร์ขนาดใหญ่บนแท่นคาดการณ์พร้อมโรงเก็บเครื่องบินด้านล่าง ซึ่งสามารถเพิ่มเป็นสองเท่าของสนามสควอชเมื่อเฮลิคอปเตอร์ไม่ได้อยู่บนเรือ เรือลำนี้มีท่าเทียบเรือสำหรับลูกเรือ 36 คน ตามรายงานของนิตยสารการค้าฉบับหนึ่ง

Skoch ซึ่งเป็นสมาชิกรัฐสภาของรัสเซียที่เชื่อมโยงกับทรัพย์สินมูลค่าหลายพันล้านดอลลาร์ ตามเอกสารที่ศาลสหรัฐฯ ยื่น ถูกสหรัฐฯ คว่ำบาตร 2 ครั้ง ครั้งแรกในปี 2018 และหลังจากนั้นหลังจากการรุกรานของรัสเซียในปีนี้ กรมธนารักษ์ได้อ้างถึง “ความสัมพันธ์อันยาวนานของเขากับกลุ่มอาชญากรที่จัดตั้งขึ้นในรัสเซีย”

ไม่สามารถติดต่อ Skoch ได้และไม่ตอบสนองต่อข้อความที่ทิ้งไว้ที่สำนักงานของเขาที่รัฐสภา
ในการให้สัมภาษณ์เมื่อเดือนตุลาคมเกี่ยวกับความพยายามในวงกว้างของรัฐบาลในการดูแลทรัพย์สินของผู้มีอำนาจ แอนดรูว์ อดัมส์ อัยการรัฐบาลกลางซึ่งเป็นผู้นำหน่วยเฉพาะกิจ KleptoCapture ของกระทรวงยุติธรรม ปฏิเสธที่จะหารือเกี่ยวกับมาดามกู แต่เขากล่าวว่า สหรัฐฯ กำลังเตือนบริษัทต่างๆ ว่าพวกเขาต้องไม่ทำธุรกิจกับบุคคลและทรัพย์สินที่ถูกคว่ำบาตร เขากล่าวว่ารัฐบาลจะติดตามทรัพย์สินของผู้มีอำนาจซึ่งขายได้เพื่อช่วยเหลือยูเครน

“เมื่อเรารู้ว่ามีสินทรัพย์ที่อาจให้ผลตอบแทนที่สำคัญสำหรับยูเครน เห็นได้ชัดว่าเป็นกรณีที่น่าสนใจในการติดตาม” เขากล่าว

เจ้าหน้าที่สหรัฐฯ มีแนวโน้มที่จะใช้คดีที่พวกเขาทำขึ้นเพื่ออายัดเครื่องบินแอร์บัสธุรกิจมูลค่า 90 ล้านดอลลาร์ที่เชื่อมโยงกับ Skoch ในเดือนสิงหาคม เพื่อเป็นแผนในการยึด Madame Gu ผู้คนที่คุ้นเคยกับแผนดังกล่าวกล่าว

ซึ่งหมายความว่าผู้สืบสวนจะมุ่งแสดงให้เห็นว่าเจ้าของเรือหรือบริษัทที่ให้บริการกับเรือลำนี้ มีส่วนเกี่ยวข้องกับระบบการเงินของสหรัฐฯ

“หากมีเงินดอลลาร์หรือจุดเชื่อมสหรัฐที่เกี่ยวข้องกับการสนับสนุนเรือลำนี้ การบังคับใช้กฎหมายครั้งใหญ่อาจเกิดขึ้น” อดัม สมิธ อดีตเจ้าหน้าที่ดูแลการคว่ำบาตรของกรมธนารักษ์กล่าว บริษัทที่ให้การสนับสนุนหน่วยงานที่ถูกคว่ำบาตรอาจต้องเผชิญกับการคว่ำบาตรของตนเอง สมิธ ซึ่งปัจจุบันเป็นทนายความของกิบสันดันน์ในวอชิงตันกล่าว

ในปีนี้ สหรัฐฯ ได้ดำเนินการยึดเรือยอทช์ที่มีชื่อเสียง 2 ลำที่เชื่อมโยงกับชาวรัสเซียที่ถูกคว่ำบาตร โดยทำงานร่วมกับรัฐบาลที่ให้ความร่วมมือ Amadea มูลค่า 300 ล้านดอลลาร์ถูกยึดในฟิจิในเดือนพฤษภาคมและแล่นไปยังซานดิเอโกภายใต้ธงชาติอเมริกัน ในเดือนเมษายน สหรัฐอเมริกาทำงานร่วมกับตำรวจสเปนเพื่อยึดแทงโก้มูลค่า 90 ล้านดอลลาร์

พันธมิตรที่มีปัญหา
ในทางการทูต สหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ลังเลที่จะแสดงท่าทีต่อต้านรัสเซียอย่างชัดเจนเมื่อพูดถึงสงครามในยูเครน ประธานาธิบดี Sheikh Mohammed bin Zayed Al Nahyan ของสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์เพิ่งพบกับปูตินในเซนต์ปีเตอร์สเบิร์ก ประเทศรัสเซีย และรัฐมนตรีต่างประเทศสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์เพิ่งเป็นเจ้าภาพต้อนรับรัสเซีย อย่างไรก็ตาม ชีค โมฮัมเหม็ดยังได้พูดคุยกับประธานาธิบดียูเครน โวโลดีมีร์ เซเลนสกี และล่าสุดได้มอบเงินช่วยเหลือด้านมนุษยธรรมแก่ประเทศมูลค่า 100 ล้านดอลลาร์

สหรัฐอเมริกาได้แสดงความไม่พอใจต่อสาธารณะต่อข้อความที่หลากหลาย

ระหว่างการเยือนดูไบในเดือนมิถุนายน วอลลี อาเดเยโม รัฐมนตรีช่วยว่าการกระทรวงการคลังสหรัฐฯ เตือนถึงความจำเป็นในการเฝ้าระวังและดำเนินการเชิงรุกในการต่อสู้กับการหลบเลี่ยงของรัสเซีย ในเดือนเดียวกันนั้น บาร์บารา ลีฟ ปลัดกระทรวงการต่างประเทศด้านกิจการตะวันออกใกล้ กล่าวในการพิจารณาของรัฐสภาเกี่ยวกับสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ เธอ “ไม่พอใจเลยกับบันทึก ณ จุดนี้” เกี่ยวกับการบังคับใช้มาตรการคว่ำบาตร Adeyemo ย้ำข้อกังวลของเขาในการประชุมกับเจ้าหน้าที่ UAE ในเดือนตุลาคมที่วอชิงตัน

เจ้าหน้าที่อาวุโสของกระทรวงการต่างประเทศกล่าวในถ้อยแถลงต่อ The New York Times ว่าหน่วยงานยังคง “เน้นย้ำถึงความสำคัญของการดำเนินการตรวจสอบสถานะที่ปรับปรุงแล้ว เพื่อป้องกันการเลี่ยงการคว่ำบาตรและสอบสวนข้อกล่าวหาเกี่ยวกับกิจกรรมดังกล่าว” ต่อสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์

กรมธนารักษ์ปฏิเสธที่จะแสดงความคิดเห็นเกี่ยวกับ Madame Gu หรือความสัมพันธ์กับสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์

เมื่อเดือนที่แล้ว กระทรวงการคลังประกาศว่าได้คว่ำบาตรบริษัท Constellation Advisors Ltd. ซึ่งมีฐานอยู่ในสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ ซึ่งรัฐบาลสหรัฐฯ ระบุว่าดำเนินการในนามของหลานชายของสุไลมาน เคริมอฟ ผู้มีอำนาจของรัสเซียอีกคนหนึ่ง Kerimov ตามเอกสารของศาลอเมริกันเป็นเจ้าของเรือซูเปอร์ยอทช์ Amadea

เจ้าหน้าที่สหรัฐฯ ยังกังวลว่ารัฐบาลรัสเซียกำลังใช้สหรัฐอาหรับเอมิเรตส์เพื่อซื้อเสบียงทางทหารสำหรับสงครามในยูเครน เมื่อวันที่ 15 พฤศจิกายน กระทรวงการคลังได้ลงโทษบริษัทขนส่งสองแห่งในสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ที่ทำงานร่วมกับบริษัทอิหร่านอีกแห่งที่ถูกคว่ำบาตร ซึ่งในทางกลับกันได้ช่วยขนส่งโดรนและบุคลากรจากอิหร่านไปยังรัสเซีย

จอดอยู่ที่ดูไบ
จากการเยี่ยมชม Mina Rashid Marina ของดูไบเมื่อเร็วๆ นี้ ซึ่งเป็นที่จอดเรือ Madame Gu เป็นที่ชัดเจนว่าบริษัทต่างชาติมีบทบาทสำคัญในการดูแล

บริษัท DP World ซึ่งตั้งอยู่ในสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ ผ่านบริษัทในเครือ P&O Marinas เป็นผู้ดูแลท่าเรือที่ Madame Gu จอดอยู่ พนักงานจากบริษัทในเครือของ DP World อีกแห่งคือ World Security พนักงานประจำตู้ยามขนาดเล็กที่ทางเข้า นั่นทำให้ DP World ซึ่งเป็นของราชวงศ์ของดูไบอาจเสี่ยงต่อการถูกคว่ำบาตรของอเมริกา

Adal Mirza โฆษกของบริษัทกล่าวว่า DP World “ปฏิบัติตามกฎหมายท้องถิ่นและกฎหมายของประเทศอย่างเต็มที่ และตั้งใจที่จะดำเนินการเช่นเดียวกันกับเรือ Madame Gu และเรือลำอื่น ๆ ที่ใช้บริการของเรา” Adal Mirza โฆษกของบริษัทกล่าว เขาเสริมว่า DP World ยังไม่เคยได้ยินจากสหรัฐอเมริกาหรือประเทศอื่น ๆ ที่คว่ำบาตร Skoch รวมถึงอังกฤษและสหภาพยุโรป

เครื่องกำเนิดไฟฟ้าที่คนงานท่าเรือกล่าวเมื่อปลายเดือนตุลาคมกำลังจ่ายไฟให้กับ Madame Gu ซึ่งเป็นโครงสร้างคล้ายตู้คอนเทนเนอร์ 2 แห่งใกล้กับท้ายเรือ มีโลโก้สีส้มอันโดดเด่นของบริษัท Aggreko ซึ่งเป็นบริษัทสัญชาติอังกฤษ ชุดเครื่องกำเนิดไฟฟ้าเชื่อมต่อกับเรือซูเปอร์ยอทช์ด้วยสายไฟหนา หนึ่งในตู้คอนเทนเนอร์ปล่อยไอเสียสีเทาออกมา

ที่ Mina Rashid Marina ไม่นานหลังจากที่ Aggreko ได้รับการติดต่อจาก Times คนงานก็ถอดเครื่องกำเนิดไฟฟ้าออก “เมื่อตรวจพบว่ามีการใช้เครื่องกำเนิดไฟฟ้าเพื่อจ่ายพลังงานให้กับเรือที่ถูกกล่าวหาว่าเกี่ยวข้องกับบุคคลที่ถูกคว่ำบาตร เราจึงยุติการเช่าทันทีและได้เครื่องกำเนิดไฟฟ้ากลับคืนมาตั้งแต่นั้นมา” บริษัทระบุในแถลงการณ์

Mirza กล่าวว่าเครื่องกำเนิดไฟฟ้า Aggreko ถูกแทนที่ด้วยเครื่องจากซัพพลายเออร์ในพื้นที่

P&O Marinas จัดเตรียมเครื่องกำเนิดไฟฟ้าดีเซลเพื่อจ่ายพลังงานให้กับ Madame Gu เนื่องจากส่วนนั้นของท่าเรือ ซึ่งเป็นพื้นที่ถือครอง ไม่มีพลังงานไฟฟ้าจากฝั่ง เจ้าหน้าที่ท่าเรือในดูไบกล่าว โดยขอไม่เปิดเผยชื่อเนื่องจากเขาเป็น ไม่ได้รับอนุญาตให้พูดคุยกับสื่อมวลชน

“ท้ายที่สุดแล้ว หากสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ไม่ได้กำหนดมาตรการคว่ำบาตร ก็ไม่ใช่หน้าที่ของพวกเขาที่จะบังคับใช้กฎหมายของประเทศอื่นภายในเขตแดนของตน” นาบีล ยูเซฟ หุ้นส่วนสำนักงานกฎหมาย Freshfields ในวอชิงตันกล่าว ดำเนินการฝึกการลงโทษ อย่างไรก็ตาม “บริษัทต่างๆ ไม่ควรสบายใจในความจริงที่ว่าประเทศของตนไม่ได้กำหนดมาตรการคว่ำบาตร” เขากล่าวเสริม “เพราะแม้แต่การเชื่อมต่อที่เล็กที่สุดกับสหรัฐฯ ก็สามารถนำไปสู่การลงโทษของสหรัฐฯ ได้”

ในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมายังมีการหายไปอย่างน่าสังเกตบนเรือ Madame Gu: ธง เรือ Madame Gu นั้นแตกต่างจากเรือลำอื่นๆ ที่จอดอยู่ใกล้ๆ รวมถึง Quantum Blue เรือซูเปอร์ยอทช์ที่เชื่อมโยงกับมหาเศรษฐี Sergei Galitsky เรือ Madame Gu ดูเหมือนจะไร้สัญชาติ เห็นได้ชัดว่าถูกปลดธงโดยหมู่เกาะเคย์แมน

เจ้าหน้าที่ของหมู่เกาะเคย์แมนไม่ตอบคำถามทางอีเมลเกี่ยวกับสถานะของเรือ

หาก DP World เผชิญกับผลเสียจากผู้บังคับใช้มาตรการคว่ำบาตรของสหรัฐฯ นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่บริษัทได้รับความสนใจในวอชิงตัน ในปี พ.ศ. 2549 DP World พยายามที่จะจัดการการดำเนินงานของเทอร์มินัลที่ท่าเรือหกแห่งของอเมริกา แต่ถอนตัวออกจากข้อตกลงหลังจากความโกลาหลของพรรคสองฝ่ายในสภาคองเกรส